Catedral de Marmol - Cile - 2014

Chile (guía completa)

leyendas antiguas, extensiones desérticas primordiales, fiordos al borde del tiempo y deslumbrantes bóvedas estrelladas

 

Capital: Santiago de Chile  
Idioma oficial: español  
Moneda: 1 € = 878 pesos chilenos  
Costo de la vida: €€  

 

 

Bien estrecho y muy largo, Chile parece haber sido creado específicamente con esta forma con el fin de obtener una muestra de todo lo que el continente sudamericano puede ofrecer. Enclavado entre los Andes y el Océano Pacífico descansa su cabeza sobre el desierto más seco del mundo y los pies entre los majestuosos glaciares de la Patagonia. En el medio, entre tanto esplendor, valles fértiles, lagos encantados, volcanes humeantes, playas solitarias, fiordos inesperados, y aún más, bosques exuberantes, lejanas islas perdidas en el tiempo, ríos cristalinos y caminos rocosos.

Lo primero que sorprende inmediatamente el ojo del viajero es cómo sea posible que el hombre aún no haya afectado territorios que aparecen entre los más incontaminados del planeta. Aún más increíble es el hecho de que estos lugares hasta hoy no hayan sido asaltados por el turismo de masas. Probablemente el secreto reside precisamente en la consideración de nicho que generalmente hay sobre este país poco conocido y ampliamente subestimado. Su punto fuerte es sin duda la variedad de actividades que se pueden realizar especialmente al aire libre, pero hay también mucho más. Esta es la patria de poetas encantados, premios Nobel y líderes políticos carismáticos que, gracias a su talento y profunda humanidad, han contribuido al desarrollo de una identidad cultural nacional, dejando su huella indeleble en la historia.

Chile invita a sus visitantes a desacelerar, y el secreto para vivirlo al máximo y entenderlo completamente es precisamente este, dejándose envolver por sus ritmos suaves entre paisajes surrealistas sin tener la necesidad de organizarlo todo, acogiendo lo inesperado y permaneciendo abierto a la extraordinaria hospitalidad de su gente.



ÍNDICE DE LA GUÍA

CIUDADES Y LUGARES DE INTERÉS
CUANDO IR
COSTO DE LA VIDA, TRANSPORTES Y ALOJAMIENTOS
GASTRONOMÍA
CULTURA Y EVENTOS
RELIGIÓN
SEGURIDAD
NOTAS HISTÓRICAS
COMUNIDAD GAY
CONSEJOS
CONCLUSIÓN
LINK ÚTILES



CIUDADES Y LUGARES DE INTERÉS

SAN PEDRO DE ATACAMA
Probablemente el destino chileno más popular para los turistas que, a pesar del considerable número, no estropean la atmósfera tranquila de este pequeño pueblo en las montañas, frecuentadas tanto por mochileros como por turistas adinerados. Los precios son mucho más altos que en el resto del país, pero vale la pena ya que desde aquí salen varias excursiones inolvidables hasta el salar de Atacama, las lagunas circundantes y especialmente el famoso Valle de la Luna. Sólo hay que pensar que la NASA viene aquí a probar sus medios de locomoción espacial, ya que el terreno es precisamente el más similar al suelo lunar, para entender que nos encontramos en frente a un panorama increíble. Es necesario confiar en uno de los muchos operadores turísticos para visitar el Valle de una manera apropiada y completa. Es recomendable elegir la salida de la tarde para poder detenerse y admirar, en este paisaje desértico, una puesta de sol que deja sin aliento. La excursión generalmente incluye una vista desde arriba del valle, desde abajo e incluso desde dentro de formaciones rocosas similares a cuevas.

San Pedro de Atacama - Cile - 2014

Qué operador elegir para vivir esta experiencia mágica no es nada fácil de establecer. Hay docenas de ellos y no siempre el nivel de calidad es el mismo, por lo que mi consejo es interactuar con la gente, preguntar a aquellos que acaban de regresar de allí cómo se encontraron y en quién confiaron. El boca a boca entre los viajeros es generalmente una de las técnicas más fiables en estos casos.


– BAHIA INGLESA
Agradable ciudad de vacaciones caracterizada por playas blancas y aguas tan azules y transparentes que les parecerá estar en el Caribe. Bahía Inglesa es sin duda una parada obligada tanto para los amantes de los deportes acuáticos como para aquellos que quieren disfrutar de unos días de pura relajación.
En caso de que lo necesiten, recuerden proveer dinero en efectivo en la cercana Caldera, ya que aquí no hay oficinas de cambio o cajeros automáticos para retirar dinero en efectivo.


– LA SERENA
Modesto balneario útil para una parada durante los largos trayectos que se realizan para cruzar el País. La playa no es nada excepcional y por desgracia el agua es generalmente tan fría que resulta difícil cualquier enfoque que exceda los tobillos.


VICUŇA (VALLE DEL ELQUI)
Punto de partida para explorar el Valle del Elqui, un maravilloso valle color verde intenso, el centro neurálgico de la producción de vino y de pisco, así como el hogar de observatorios astronómicos internacionales, aquí establecidos, gracias a la claridad de la bóveda celeste debido a la ausencia de contaminación y la falta de iluminación artificial.

Vicuña es un pueblo extremadamente encantador, no tanto por lo que se cuenta sobre este valle, avistamientos de ovnis y energías cósmicas particulares, sino por la atmósfera de silencio que se puede respirar en el aire y por la amabilidad de sus habitantes particularmente inclines al diálogo y las relaciones interpersonales. En resumen, un lugar donde se sentirán cómodos y donde se quedarán unos días más de lo que deberían.

El Observatorio Astronómico Mamalluca es el más conocido y cercano a la ciudad, recomendado por las guías como el más interesante. Con toda honestidad, resultó ser una verdadera decepción. Lo positivo es obviamente su posición estratégica, envuelto por la oscuridad, razón por la cual, las estrellas se ven increíbles. Las explicaciones, sin embargo, son casi ridículas y poco interesantes. De todas formas, para aquellos que quieran ir, recomiendo llamar con un par de días de antelación para reservar la visita por su cuenta, ahorrando tanto en comparación con las cifras absurdas que las agencias piden para esta «excursión».

Valle dell'Elqui - Cile - 2014

Aunque no sea difícil desplazarse en transporte público, lo ideal para poder disfrutar plenamente del Valle del Equi sería tener un coche para llegar incluso en los pueblos menos transitados (como Alcoguaz), estableciendo así paradas en los puntos más remotos e interesantes y, tal vez, visitando algunas de las destilerías o bodegas que surgen numerosas en el camino.

Otro lugar en el Valle, digno de mención por su belleza, es Cochiguaz que debe su fama a numerosos avistamientos ovnis y la presencia, según algunos, de energías místicas particulares, un detalle que te hará conocer personajes para decir lo menos extraños.


SANTIAGO DE CHILE
En general, para ser una capital de tal tamaño, el aspecto más que positivo es que a primer impacto no intimida al visitante, sino todo lo contrario, es bastante fácil sentirse cómodos de inmediato, ya que Santiago es una ciudad que se deja descubrir poco a poco.
Los perennemente nevados Andes que son el telón de fondo parecen ser casi falsas, como si alguien hubiera pegado allí detrás la tela de alguna escenografía teatral. La combinación entre los palacios muy modernos de Santiago y estos increíbles picos parece inusual y al mismo tiempo fascinante.
El aspecto, sin embargo, que personalmente aprecie más de la capital es, sin duda, la sorprendente cantidad de espacios verdes, parques y rincones lejos del enjambre de vida que la caracterizan. Si a esto le añadimos un sistema de locomoción cómodo y eficiente como el metro, comprenderán que hay todos los elementos para hacer que su estancia sea agradable.

Santiago de Cile - Cile - 2014

Los distintos puntos de interés se concentran principalmente en los dos barrios contiguos de Bellas Artes y Bellavista, o en su próximo entorno, lo que simplifica enormemente la visita de la capital. En Bellas Artes se puede disfrutar de la vivacidad de sus pintorescos cafés al aire libre, mientras que Bellavista es famoso por su incansable vida nocturna, formada por numerosos locales de moda, que representan el mejor lugar donde poder compartir la pasión nacional por el pisco (destilado del que hablaremos más adelante en la sección «Gastronomía«).
Las atracciones, turísticas y no, son diferentes, en particular vale la pena subir al Cerro San Cristóbal, desde cuya cima, se puede disfrutar de una hermosa vista de toda la ciudad. Que no se pierdan también el Cerro Santa Lucía que, más que una colina, es un bonito parque en el centro de la ciudad.
En cuanto a los museos, el más interesante es sin duda el Museo Chileno de Arte Precolombino, mientras que, debo admitir, que me decepcionaron tanto el Museo de Bellas Artes cuanto por el Museo de Arte Contemporáneo. Hay algunas cosas interesantes, pero estamos muy lejos de la calidad a la que estamos acostumbrados desde el punto de vista artístico en los museos europeos.
Los fans del grande Neruda no pueden dejar de sumergirse en su mundo mágico gracias al Chascona que fue la residencia de este monstruo sagrado de la poesía mundial. Es importante reservar la entrada a través de la página web con antelación, ya que la visita guiada es obligatoria.

Santiango de Cile - Cile - 2014

También destaca el Centro Gabriela Mistral, un centro cultural con una sorprendente estructura moderna, que lleva el nombre de la poeta ganadora del Premio Nobel, donde se celebran varios eventos además de exposiciones artísticas. Para ser justos quiero decir que cuando estuve allí no había absolutamente nada planeado, por lo que me limite admirar la arquitectura original del centro y nada más.
Par último, un apasionado de mercados como yo, no puede evitar mencionar el Mercado Central, simplemente el mejor lugar para probar especialidades chilenas a base de pescado, en compañía de los lugareños, y a precios más baratos que en los restaurantes del centro de la ciudad.


VALPARAISO
Un derroche de colores brillantes que llena la mirada, inmergidos en una atmósfera casi poética. Esto es Valpo, como lo llaman cariñosamente sus habitantes. Una combinación perfecta de tierra y mar, donde el océano es el telón de fondo de un laberinto de calles sinuosas que hacen slalom entre casas de madera en ruina y palacios coloniales, apilados entre sí en un festival lleno de tonos vivos.

Valparaiso - Cile - 2014

La ciudad está en cierto sentido dividida en dos partes, la «baja» más comercial y caótica, y la «alta» servida por 15 ascensores, sin duda más fascinante y pintoresca. Museos, centros culturales, miradores, pueden ser interesantes, pero la mejor actividad que se puede llevar a cabo en Valparaíso es pasear sin ningún destino, dejándose tragar por su continuo laberintico arriba y abajo. Sus lánguidas calles representan la sede operativa preferida por artistas de todo tipo que crean aquí, murales increíbles incluso en los rincones más ocultos e inesperados, obligándolos a estar siempre listos con su cámara a la mano.
El único aspecto negativo de Valpo, que cabe destacar en aras de la divulgación, es la suciedad excesiva y la falta de cuidado, en mi opinión completamente inexplicable, para aquella la que es innegablemente una de las ciudades más sugestiva de Chile.


– VIÑA DEL MAR
Pocos minutos en metro de superficie separar Valparaíso de Viña del Mar, un moderno balneario literalmente asaltado por chilenos durante la temporada de verano. Una amplia playa, a lo largo de la cual las olas estruendosas se rompen, definitivamente invita a una parada ofreciendo la posibilidad de sumergirse sólo a los más valientes, dada la temperatura helada del agua. Viña es famosa también por sus numerosos jardines.


VILLARICA
Si les gusta la tranquilidad sin renunciar a nada, Villarrica es justo lo que buscan. De hecho, estamos hablando de una agradable ciudad que se encuentra a orillas del encantador homónimo lago, detrás del cual, se encuentra un volcán activo perennemente humeante. No hace falta decir que la imagen es de postal y pasear por la costanera en un día soleado es nada menos que regenerante.

Villarica - Cile - 2014

El cultivo de arándanos es típico de la zona, y no será difícil encontrar varios y numerosos productos a base de esta fruta con propiedades beneficiosas. Prueben el jugo de arándanos, tal vez en un quiosco, e inmediatamente se darán cuenta de que el sabor no tiene nada que ver con lo a que estamos acostumbrados.


– BAIA MANSA
El único objetivo para llegar hasta aquí es la posibilidad de poder observar delfines que se acercan notablemente a la costa. Sin embargo, los precios de los alojamientos son considerables y en temporada baja parece un pueblo fantasma, ya que no se encuentra alma viva.


COCHAMO’ (LA JUNTA)
Si tendrán el ardor de llegar hasta este pueblo soporífico perdido en las montañas, no sólo no se arrepentirán, sino que seguirá siendo uno de los recuerdos más emocionantes de su viaje. Por aquí, además de caminar y cabalgar no hay mucho más que hacer, Cochamò realmente consiste en un puñado de cabañas dispersas a orillas de un lago plácido. El silencio y la paz que rodea estos territorios son impresionantes, pero aquí se llega con un único propósito, recorrer los 13 km de camino que conecta Cochamò con la Junta. Es una de las caminatas más fascinantes del país que, siguiendo el curso del río (excelente punto de referencia para evitar perderse dada la escaza señalización) a través de un exuberante bosque, emerge en un amplio valle rodeado por una corona de impresionantes montañas, creando un paisaje por decir lo menos sugestivo.

Cochamò - Cile - 2014

No hay que cometer el error de organizar esta excursión en el día como hice yo, porque les aseguro, que no querrán más irse de este lugar hechizante. De hecho, es posible alojar en una tienda al interior del camping o en la cabaña que tendrán que reservar ya que los lugares no son muchos y, aunque esta maravilla es realmente poco conocida, en enero y febrero esta asaltada por los chilenos que inevitablemente comprometen su encanto. Si pueden les recomiendo ir en marzo, cuando no queda nadie y el clima sigue siendo suave. El camino no es particularmente desafiante, aunque en caso de lluvia el barro puede llegar hasta los tobillos, rindiendo todo mucho más complicado.

La Junta - Cile - 2014

En cuanto al alojamiento en Cochamò, a menos que viajen solos, no será conveniente pasar la noche en los costosos hostales. Más bien, hay que saber que hay familias que alquilan cabañas de madera a precios muy asequibles, no son más que pequeñas cabañas equipadas con cocina, estufa, baño…, en definitiva, todo tipo de comodidades. Además, los lugareños son tan cariñosos que, durante mi alojamiento, la señora nos traía los dulces preparados por ella con la intención de hacernos sentir como en casa.


CHILOE’
La isla de Chiloé en realidad, es la más grande de un conjunto de islotes irregulares que componen el homónimo archipiélago. Historias antiguas de brujas, espíritus que viven en los bosques y barcos fantasma, todo contribuyó al nacimiento de esa aura dorada de misterio que impregna estas legendarias tierras. Si esto no fuera suficiente, las nieblas que a menudo se elevan a la primera luz del amanecer rinden más sugestivo este entorno lleno de magia oscura.

Los chilotes son un pueblo de pescadores, sencillos, pero orgullosos de sus tradiciones que hunden sus raíces en un pasado de aislamiento e influencias indígenas, y que parecen muy diferentes de las del resto del país en diversos aspectos. El primer aspecto que llama la atención del visitante es la profunda diferencia en el campo culinario que le animará a probar algunos platos bastante extraños, que sin embargo podrían sorprender incluso a los más escépticos.

Dispersas por toda la isla hay pintorescas iglesias enteramente hechas de madera, como también es el caso de la mayoría de las casas y de los edificios más antiguos.

Los principales centros urbanos de la isla son Ancud y Castro. El primero se caracteriza por un agradable malecón que invita a paseos tranquilos, mientras que el segundo en mi opinión más característico sorprende por sus casas originales sobre pilotes, apoyadas una a otra, en un desorden caótico y encantador.

Castro - Chiloè - Cile - 2014

Para ser honesto, sin embargo, tanto Ancud como Castro presentan exactamente el mismo problema que los otros pequeños pueblos que visité (Achao, Dalcahue, Curaco de Vélez), no hay mucho que hacer, y el riesgo de aburrirse rápidamente es bastante real.
No muy lejos de Ancud se encuentra Puñihuil, conocido por ser un criadero de pingüinos Humboldt y pingüinos de Magallanes durante los meses de septiembre a marzo. Desafortunadamente por lo que fue mi experiencia personal, no pude verlos, debido a una salida anticipada durante el mes de marzo.

El Parque Nacional de Chiloé definitivamente vale la pena una visita, situado no muy lejos de la ciudad de Cucao al oeste de la isla, donde senderos bien cuidados y bien organizados conducen a través de la densa vegetación al océano entre paisajes seductores. Es posible llevar a cabo la excursión incluso durante el día.

Parque Nacional de Chiloè - Chiloè - Cile - 2014

En cuanto al alojamiento, hospedarse con familias locales en bed &breakfast es más barato que dormir en hostal, además de representar siempre la oportunidad de conocer los chilotes más de cerca.

Continuando con la lectura de este mini guía, en la sección «CONSEJOS» y precisamente bajo el título «Navegando entre los fiordos«, encontrarás más detalles sobre la posibilidad de embarcarse desde el sur de Chiloé a través de maravillosos paisajes y lugares a las fronteras del tiempo.



PUERTO RIO TRANQUILO
¿Imperdible? ¡Absolutamente sí! ¿volverías? ¡Absolutamente no! Llegar a Puerto Río Tranquilo ya es una aventura en sí mismo, pero salir se convierte en un verdadero calvario. Podría ser una buena idea alquilar un vehículo para moverse independientemente sin tener que hacer frente a los muchos cambios de autobús necesarios para llegar a su destino, y sobre todo poder salir sin problemas ya que sólo hay un vehículo por día con prioridad a los lugareños y donde los turistas se ven obligados a pagar un billete muy salado. Entonces, ¿por qué pasar por todo esto? La razón es muy simple, el Lago General Carrera contiene de hecho lo que se considera unánimemente una de las maravillas del mundo, aunque más bien oculta. Es un conjunto de cuevas compuestas enteramente de mármol, y sumergidas en un agua turquesa típica de los glaciares. Cuando los rayos del sol golpean la superficie del agua la encienden y crean un increíble juego de luces y reflejos que deja a cualquiera sin aliento.

Puerto Rio Tranquilo - Cile - 2014

La cueva más famosa por su belleza es sin duda la Capilla de Mármol. Para la visita es necesario regatear un barco pequeño, digo regatear porque no hay reglas sobre esto. Si la persona que los lleva es honesta, les pedirá alrededor de 6000 pesos por persona, siempre y cuando haya un mínimo de 5 pasajeros.

Un detalle muy importante a tener en cuenta es que en Puerto Río Tranquilo no hay cajeros automáticos, por lo que es esencial llegar con una buena suma en efectivo disponible.

En resumen, no será nada fácil, pero estar por aquí y perder la oportunidad de disfrutar de un espectáculo de este tipo sería realmente una lástima.


PUERTO NATALES (TORRES DEL PAINE)
Punto de salida obligatorio para la visita al Parque Nacional Torres del Paine, definido por muchos como el parque nacional más hermoso de toda Sudamérica. Puerto Natales es una ciudad modesta frecuentada por turistas de todo el mundo, donde un viento helado sopla a menudo y donde las temperaturas caen en picada a medida que baja el sol. ¿Saben cuándo la abuela les dice que vístanse estilo cebolla? Aquí el consejo es más que adecuado, el clima es totalmente loco en todas las estaciones y de repente puede cambiar varias veces durante el mismo día.

El Parque Nacional Torres del Paine es la meca de los excursionistas expertos y no, que aquí pueden definitivamente encontrar pan para sus dientes. La visita puede variar desde una sencilla excursión en el día hasta a recorridos de más de una semana, inmersos en una naturaleza extrema y salvaje, entre espectaculares vistas, siempre soportados por excelentes estructuras para acampar o alojar cómodamente sin sacrificar las comodidades básicas. Ciertamente, la notoriedad del lugar requiere que aquellos que se aventuran entre estas tierras inclementes reserven refugios a tiempo, especialmente durante la temporada de verano, cuando la afluencia turística es mayor.

Torres del Paine - Cile - 2014

A menos que tengan déficits motrices de algún tipo no recomiendo excursiones organizadas que en el día recorren en minibús el interior del parque para dar un vistazo bastante rápido y superficial del territorio.
En caso de que tengan poco tiempo a disposición o simplemente, la idea de caminar durante días no les emociona, no se preocupen. El paisaje más famoso del parque, es decir, la imagen de postal, que consiste en sus tres picos que le levantan altas casi a tocar el cielo, se puede alcanzar con una factible excursión de un día en total autonomía. La ruta, sin embargo, es bastante desafiante, especialmente el último tramo de subida, cuando el suelo se vuelve friable y la pendiente pone una tensión al paso. Para entendernos durante los últimos 45 minutos querrán dejar de fumar o inscribirse al gimnasio, como siguen diciendo hace años. Una vez en la cumbre, sin embargo, la vista de los tres picos en la base de los cuales se encuentra un pequeño y sugestivo lago, compensará todos los esfuerzos hechos.

Torres del Paine - Cile - 2014

Si no están particularmente entrenados como yo, consideren unas 3 h y media para subir y 1 h menos para bajar.


ISLA DE PASCUA
No pasa un solo día en que mi esposa no me reproche por no haberla llevada a la Isla de Pascua, hecho al que tendré que remediar para salvaguardar mi estabilidad mental y mi matrimonio. Aunque «Rapa Nui» pertenezca al Estado chileno, muy poco hay de Chile. De hecho, estamos hablando de un mundo aparte, una isla situada a 3700 km de la costa y rodeada de un aura dorada de misterio y encanto irresistible. Obviamente, el principal deseo de cada visitante es admirar a las famosas estatuas moai, gigantescas estatuas monolíticas, que durante siglos han atormentado y conquistado a científicos y eruditos de todo tipo. Por lo general, sólo se ven cabezas enormes saliendo del suelo, pero casi siempre, debajo està también el cuerpo enterrado.
Probablemente gracias a su aislamiento y dificultades de acceso, la Isla de Pascua ha logrado preservarse de los asaltos turísticos, manteniendo una conciencia masiva basada en el ecoturismo, favoreciendo así pequeñas instalaciones de alojamiento familiares que protegen la autenticidad del lugar.



CUANDO IR

Las estaciones aquí son opuestas a las de Europa.

Diciembre, enero y febrero = verano (alta temporada)
Junio, julio y agosto = invierno (baja temporada)
Septiembre, octubre, noviembre = primavera
Marzo, abril, mayo = otoño

Al ser un país tan grande y con diferentes bandas climáticas, el momento mejor para visitarlo varía dependiendo de las intenciones que tengan. Si su objetivo es ver un poco de todo probablemente los mejores meses son de septiembre a noviembre y desde marzo hasta mayo o sea durante la primavera o el otoño. El asunto cambia si quieren esquiar en los Andes (de junio a agosto), o si quieren ir a la playa a tomar sol (de noviembre a marzo).

Abril es el mes mágico en la región de los Lagos, cuando el follaje cambia de color, mientras que en marzo se puede observar la cosecha en los famosos valles vinícolas del país. 

Con el fin de visitar la Patagonia sin sufrir el frío y sin encontrar cerrados los pasos de la Carretera Austral bloqueados por la nieve los meses mejores son desde noviembre hasta febrero.
El norte, por otro lado, se puede visitar perfectamente durante todo el año, incluso durante el invierno (de junio a agosto).

A menudo si reservan con suficiente anticipación, pueden encontrar buenas ofertas para los vuelos antes de mediados de diciembre, día de Año Nuevo, y después de mediados de febrero.



COSTO DE LA VIDA, TRANSPORTES Y ALOJAMIENTO

Desde el punto de vista económico, Chile es probablemente el país sudamericano más desarrollado, algo que inmediatamente llama a la atención en varios aspectos. En primer lugar, por la modernidad y la innovación de sus centros urbanos donde incluso se puede percibir una excesiva carrera hacia el consumismo. Sin embargo, también hay aspectos más que positivos, como las carreteras bien pavimentadas (un factor absolutamente que no debe darse por sentado), la cuidadosa limpieza de los medios de transporte y de los alojamientos, y el creciente desarrollo tecnológico y cultural de que goza hace décadas.
Todo esto conduce naturalmente a precios más altos comparados con sus vecinos, pero perfectamente al alcance si no incluso más bajos que los italianos, especialmente con respecto a las zonas rurales donde las comidas y el alojamiento son definitivamente baratos.

Los transportes terrestres son, junto con los de Argentina, los mejores de América Latina, y conectan eficientemente todas las ciudades chilenas, con exclusión del extremo sur. Los precios son razonables, aunque más altos que en otros países de América del Sur, pero considerado el óptimo nivel de servicio, la relación calidad-precio es óptima. Para aquellos que han viajado en autobús al sudeste asiático, bueno, esta es toda otra historia. Hay diferentes tipos de autobuses, hecho que tendrán que considerar cuando compren sus billetes. Por rutas de pocas horas el servicio estándar es más que suficiente, los asientos siguen siendo cómodos y la limpieza es impecable en cada vehículo. Si la ruta que tienen que recorrer es muy larga, los servicios cama o semi cama son las mejores soluciones. Aunque no sean camas de verdad, estos asientos permitirán estirar las piernas y descansar en un sillón similar a los de un avión. El servicio Cama (a veces incluso el semi cama) incluye comidas servidas por una azafata y la proyección de películas como si estuvieran viajando en avión. Por supuesto, el servicio cama cuesta más que el semi cama, pero ofrece más espacio de confort.
Buena idea para cubrir las distancias muy largas, es viajar en autobús nocturno, tal vez con servicio cama, para dormir cómodamente y despertarse ya a destinación.
Cada pueblo o metrópolis tiene por lo menos una terminal desde donde salen autobuses a cualquier destino y a cualquier hora. Los pasajes también se pueden comprar en la terminal a último momento en uno de los muchos mostradores de las diferentes empresas que prestan el servicio. Todo muy simple, intuitivo y rápido. Por supuesto, si están viajando en temporada alta y tienen un programa particular que respetar, siempre es mejor llegar con tiempo o incluso mejor comprar el billete el día anterior para encontrar lugar en el vehículo deseado. La compra también se puede realizar online para lo que se refiere a las compañías más importantes.

Bien diferente será para aquellos que irán tan al sur como el extremo sur, para entendernos desde la legendaria Chiloé hacia abajo, donde el país se convierte en un laberinto de fiordos, glaciares y montañas. Aquí la mejor solución es, sin duda, el ferry, la única forma de comunicación para muchos pueblos remotos. Los tiempos de viaje se harán eternos, sin embargo, navegar a través de estas paredes abruptas que se elevan desde el agua será la experiencia más increíble de su viaje y seguirá siendo un recuerdo indeleble en su memoria.

La red ferroviaria existe sólo en el centro del País, pero las salidas son pocas, más lentas y más caras que los autobuses. En el resto del territorio, sin embargo, es prácticamente inexistente, sólo hay que pensar cuáles serían los costos de mantenimiento en la Patagonia, donde incluso las carreteras necesitan una intervención continua y especialmente donde la nieve y el hielo bloquean completamente la Carretera Austral durante el invierno.

Los vuelos nacionales representan una buena opción para ahorrar tiempo dado el tamaño del país, las tarifas no son altas, pero teniendo en cuenta que los paisajes de Chile son impresionantes, hay el riesgo de perderse una de las mejores partes del viaje.

En cuanto a alojamientos, varían según de las áreas en términos de calidad y precios. Por lo general, sin embargo, los estándares de limpieza son buenos en todas partes, y a menudo soluciones como alojamiento en bed & breakfast de gestión familiar especialmente en el sur, en la región de los lagos, y en el valle de Elqui pueden ser una agradable sorpresa. Este tipo de alojamiento les permitirá conocer de cerca la famosa hospitalidad chilena y podrán interactuar de manera más auténtica con la población local. Además, el cuidado y la limpieza en las propriedades donde viven los dueños, son siempre excelentes.



GASTRONOMÍA

La particular conformación del territorio, con una costa que recorre todo el país, sólo puede influir en lo que es la cultura culinaria chilena. De hecho, el pescado está presente en la mayoría de sus platos y la calidad, especialmente de los mariscos, es excelente.

Los más tradicionalistas tendrán que tratar de no desmayarse frente a platos que en Italia serían considerados verdaderas masacres como el queso derretido sobre filete de pescado, todo dentro de una granja de terracota, ahogado en salsa de tomate e incluso mezclado con huevos. La belleza de viajar es también estar listo para experimentar nuevos sabores que podrían sorprenderle positivamente.


Pastel de choclo
Probablemente el plato más común que no podrán evitar es este pastel de maíz extremadamente sustancial. Aunque hay algunas variaciones, generalmente consiste en carne de res, pollo, pasas de uva, aceitunas negras, cebolla, huevos hervidos y, por supuesto, crema de maíz.


Chupe de centolla o chupe de jaiva
Otro plato popular y nada ligero es el pastel de cangrejo que consiste en pan, pimientos, cebolla, ajo, zanahorias, pimentón, crema de leche, queso rallado y por supuesto pulpa de cangrejo. Hay diferentes versiones con otros peces o calamares en lugar de cangrejo.


Curanto
Típico de la tradición culinaria del sur, en particular del archipiélago de Chiloé, el curanto es un mosaico de ingredientes que por alguna razón desconocida terminan casándose perfectamente. Compuesto de pescado, mariscos, pollo, cordero, cerdo, carne de res y patatas, desperta particular interés por la forma en que se prepara hasta hoy en día. De hecho, se cava una fosa de aproximadamente 1 metro de profundidad en el suelo dentro de la cual se colocan piedras y se prende fuego. Una vez incandescente, se dejan de un lado las brasas y se disponen los ingredientes que permanecerán cocinando durante más de 2 horas cubiertos con hojas aromáticas.


Milcao
Parecidos a albóndigas de papa aplastadas, se pueden cocinar al vapor, hornear, freír o hervir. Los hervidos o al vapor se degustan comúnmente con miel, mientras que los fritos y horneados pueden contener chuletas de cerdo en su interior. El milcao también forma parte de la tradición culinaria del archipiélago Chiloé.


Paila marina
Sopa que consiste en pescado, varios tipos de mariscos, vino blanco y especias locales. Según las creencias populares, además de ser un plato afrodisíaco, también sería un excelente remedio para contrarrestar las resacas, ya que se cree que reduce los efectos del alcohol.


Lomo a lo pobre
También está presente en la cocina peruana, es un filete de ternera con encima 1 o 2 huevos fritos acompañado de papas fritas. Generalmente cualquier alimento seguido por el término «a lo pobre» indica precisamente la presencia de huevos fritos encima y patatas fritas.


Porotos con mazamorra
Más fácil de encontrar en el hogar de las familias chilenas que en el menú de un restaurante, es una sopa sustancial hecha de frijoles blancos, maíz, calabaza, cebolla, albahaca y especias locales.


Ceviche
Exquisito plato presente en varios países costeros latinoamericanos a base de pescado crudo fresco sazonado con sal, lima y cebolla roja. También se puede sazonar con cilantro (o culantro), una especia que la mayoría de los europeos no toleran absolutamente ya que, en mi opinión, tiene un regusto de chinches. Esta especia está particularmente presente en Perú y Vietnam, donde se hace un uso excesivo que hace que el plato sea incomible para aquellos que, como yo, no lo aprecian.


Pisco
Fuerte destilado símbolo nacional obtenido de uvas con alto contenido de azúcar. Hay una verdadera diatriba muy sentida entre Chile y Perú sobre el origen del pisco. Este es un tema que, personalmente, considero de poco valor porque, habiendo probado ambos, puedo decir con certeza que, aunque se destilan en la misma base, son muy diferentes tanto en términos de sabor como de modalidad de consumo.
Los chilenos a menudo beben pisco sour como aperitivo, un cóctel hecho con pisco, azúcar y jugo de limón absolutamente para probar. Entre los más jóvenes, por otro lado, se toma piscola que no es más que pisco mezclado con Coca-Cola y que honestamente me parece mucho menos interesante.

Vino
Las zonas vitivinícolas del norte del país, debido a las lluvias muy raras y a las suaves temperaturas de verano, se han convertido rápidamente en un destino para los turistas apasionados que vienen de todo el mundo a degustar sus vinos y admirar sus viñedos. A lo largo de los años, la calidad y variedad de la producción ha crecido dramáticamente y todavía parece ser un mercado en crecimiento.
Así que estén tranquilos de que nunca faltará un buen vino durante su viaje.



CULTURA Y EVENTOS

Calidad de vida y relaciones interpersonales
A primera vista los chilenos pueden parecer muy reservados y cerrados, especialmente si comparado con los otros pueblos de América Latina, y de hecho lo son, pero es sólo una fachada. Las razones de esta actitud se deben probablemente en parte a la influencia que la dictadura represiva ha tenido en las masas en el pasado a través de la censura y las restricciones de todo tipo a las libertades personales. Sin embargo, superadas las barreras iniciales descubrirán personas extremadamente amables y serviciales, famosas sobre todo por su hospitalidad.

Los chilenos tienen un fuerte sentido de familia y del afecto en general. Los domingos suelen estar reservados para barbacoas tradicionales con familiares, un evento en el que participan con entusiasmo todas las generaciones que son parte de la familia. 

La gente suele saludarse con un solo beso, en la mejilla derecha, en lugar de los dos italianos. Entre hombres, por otro lado, es costumbre tener un simple apretón de manos.



RELIGIÓN

Los chilenos están fuertemente influenciados por la religión católica y conservadora, que cubre hasta el 70% de la población. Esta es probablemente también la razón por la que el aborto sigue siendo ilegal en Chile hoy en día. 
Por otro lado, el 15% son protestantes, mientras que muy pocos son ateos o agnósticos.



SEGURIDAD

Aunque sea necesario mantener las precauciones básicas como siempre, especialmente en las grandes ciudades, Chile es sin duda el país más seguro del continente latinoamericano.

En las ciudades del extremo sur, entre los territorios remotos de la Patagonia, muchos jóvenes aburridos por la escasez de distracciones suelen superar el consumo de alcohol y luego manejan causando desgraciadamente varios accidentes. Así que tengan cuidado si están manejando por la noche.

Los problemas de seguridad se refieren principalmente a fenómenos naturales y desastres como olas poderosas y fuertes corrientes mientras se bañan en el océano, y frecuentes terremotos repentinos a los que los chilenos están ahora tan acostumbrados que nunca entran en pánico, considerándolos parte integral de sus vidas.
Por lo tanto, es muy probable que durante su visita a este país pueda percibir esta asidua actividad sísmica. Lo importante es quedarse tranquilos y hacer lo que hacen los expertos chilenos. Recuerden también que todas las construcciones han sido diseñadas y realizadas de acuerdo con estrictos parámetros antisísmicos y son más que confiables.



NOTAS HISTÓRICAS

Como siempre, no me sentaré aquí y les contaré todos los acontecimientos que componen la historia de este país, por la sencilla razón de que la lectura sería muy larga y pesada. Por lo tanto, sugiero a aquellos que estén con razón interesados en profundizar los acontecimientos que llevaron a Chile a convertirse en el país que es hoy, a echar un vistazo a Wikipedia o en el interminable mar de informaciones disponibles por internet.
En particular, creo que sea apropiado por lo menos saber quiénes eran y qué hicieron personas como el presidente Allende y el sanguinario dictador militar Pinochet.



COMUNIDAD GAY

Chile es un país extremadamente conservador y poco propenso a la tolerancia hacia estilos de vida alternativos, razón por la cual los gay y lesbianas no se ven con buenos ojos. Sin embargo, esta actitud está cambiando poco a poco, especialmente en grandes centros urbanos como Santiago, donde el barrio Bellavista, que está lleno de clubes y discotecas gay, se ha convertido en un punto de encuentro declarado para esta comunidad.



CONSEJOS

Cómo llegar
Los vuelos de Italia a Santiago son numerosos y los precios en temporada baja son muy asequibles.
Si entran en el país por tierra desde Argentina o Bolivia no tendrán ningún tipo de problema.


Visita al Salar de Uyuni en Bolivia desde Chile
En caso de que quieran entrar a Bolivia para admirar uno de los espectáculos más increíbles del mundo, la solución más obvia y común es acceder a la frontera desde San Pedro de Atacama, a través de una carretera que durante más de 2 horas sigue subiendo, lo que sin embargo desaconsejo firmemente por una razón más que obvia. Pasando de los 2400m de San Pedro a más de 5000m del Salar en tan poco tiempo no se da al cuerpo la oportunidad de acostumbrarse gradualmente a la altitud y podrían enfrentarse a problemas físicos muy serios que si se ignoran pueden incluso llevar a la muerte. No lo digo para crear alarmismo innecesario, algunas personas sólo sienten dolores de cabeza y náuseas, pero en otros casos se puede añadir presión fuerte al pecho y los síntomas pueden ser tan fuertes que los sujetos pueden gritar de dolor. Desafortunadamente, me paso de asistir a uno de estos casos y la única solución fue bajar inmediatamente y lo más rápido posible de altura a una chica que acababa de llegar de San Pedro. Por absurdo que parezca, recomiendo visitar el Salar de Uyuni a través de Argentina, donde el ascenso es mucho más gradual.


Dinero
Pueden retirar dinero a través de cajeros automáticos pagando las tarifas internacionales habituales prácticamente en cualquier lugar, excluyendo algunas zonas rurales del país (como Puerto Río Tranquilo). Si quieren traer dinero en efectivo se pueden cambiar tanto euros como dólares sin ningún problema, aunque si estos últimos tienen tipo de cambio más ventajosos.


Ropa
Independientemente de la temporada, si visitan las zonas desérticas del norte es esencial llevar prendas que protejan del frío que, incluso en pleno verano, se manifiesta por la tarde y por la noche.


Arándanos
En la región de los lagos, los arándanos son cultivados y se utilizan en diferentes formas, desde mermeladas hasta batidos. El costo es irrisorio e independientemente de si les gustan o no, se volverán locos por estos enormes arándanos recién cosechados. No se pierdan los batidos (con o sin leche) vendidos en los quioscos de la calle en Villarrica.


Navegando a través de los fiordos
La experiencia más increíble que experimenté en Chile fue sin lugar a dudas haber navegado a través de los fiordos del sur en medio de un paisaje increíble. Lo más absurdo es que en la guía de viajes más famosa, que tenía conmigo y cuyo nombre no voy a nombrar, no hay absolutamente ninguna mención de todo esto, aparte una mención sobre la posibilidad de tomar un ferry.
Hay que dirigirse al sur de Chiloé y embarcarse de Quellón a Puerto Chacabuco. Las salidas son poco frecuentes, por lo que es mejor preguntar a tiempo. Quellón es un puerto desprovisto de cualquier encanto y lleno de borrachos a lo largo de las calles, pero el esfuerzo por llegar aquí será bien recompensado.
Los tiempos de navegación son muy largos, entre inesperados y varios contratiempos nuestro viaje duró la belleza de 36 horas. No importa al final, ya que los sillones son cómodos y muy amplios, muy diferentes de un autobús o un avión, los espacios son extremadamente grandes, por lo tanto, es posible caminar tanto dentro como fuera del barco y desde el techo no sólo se puede tomar el sol, sino sobre todo admirar paredes empinadas que se elevan imponentes desde el agua, delfines que juegan siguiendo los esquís del barco, puestas de sol y amaneceres que encendían el cielo en una atmósfera mágica atemporal.

Fiordi Patagonia cilena - Cile - 2014

Los largos tiempos de viaje se deben al hecho de que la embarcación también actúa como transporte de mercancías y servicio postal para todas aquellas aldeas remotas para las cuales representa la única forma de comunicación con el mundo exterior. Por lo tanto, las paradas son varias y las cosas no siempre van como deberían. Los camiones a veces se quedan trancados subiendo o bajando a causa de alguna maniobra incorrecta o debido al peso excesivo. Además, las mercancías a menudo se cargan directamente a mano desde el muelle hasta el barco, aumentando drásticamente los tiempos de espera.

Fiordi Patagonia cilena - Cile - 2014

Dentro de la nave hay un bar que también ofrece un servicio de comedor bastante básico, pero suficiente. Sin embargo, recomiendo abastecerse de comestibles antes de la salida.
El viaje sin duda será agotador, pero al igual que con las mejores cosas de la vida, hay que ganarte lo que seguirá siendo un recuerdo indeleble en vuestra memoria. Después de todo, orientarse en las aguas en un laberinto de fiordos, glaciares y montañas ciertamente no es experiencia de todos los días.


Indígenas mapuche
En Chile como en el resto de América Latina hay varios grupos de diferentes indígenas, en particular en el sur del país hay mapuches. Independientemente de la tribu o cepa étnica a la que se refiere, no los llamen «indios», sino con el nombre más apropiado «indígenas». Esto se debe a que en la lengua española por «indios» nos referimos a los habitantes de la India, y no a los nativos americanos, que a veces incluso pueden ofenderse si se los etiqueta con este término. También es importante mantener un comportamiento adecuado al interactuar con ellos, ya que, como debe ser, no les gusta ser tratados como fenómenos.



CONCLUSIÓN

Chile es a menudo considerado un destino más adecuado para familias y adultos que para los muy jóvenes, y en parte es así, en el sentido que, excluyendo la capital, aquellos que vienen sólo en busca de fiestas, entretenimiento y vida social podrían quedarse muy decepcionados. Por otro lado, pronto se darán cuenta de que el silencio mágico que rodea todo en Chile es tan contagioso que podría convertirse en uno de los viajes más relajantes y regeneradores de su vida.

Para aquellos menos inclines a la aventura, hay que considerar un aspecto importante, o sea, la comodidad. De hecho, no hay muchos países en el mundo que puedan presumir de territorios incontaminados como los de Chile y al mismo tiempo ser tan avanzados y modernos que permitan que a sus visitantes no le haga falta nada.

Es muy difícil no volver a casa fascinado por estos lugares auténticos que personalmente desearía que todos pudieran admirar antes de que la devastadora huella humana se interponga.



LINKS UTILES

Video de promoción turística chilena.

https://www.youtube.com/watch?v=HyzphI0JhyE

https://www.youtube.com/watch?v=DR51pgjWXi8

 



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